Maandag 29/9 Las Vegas

Planning:

  • De Strip (hotels, winkels, casino’s, …)

Overnachting: Aria (Las Vegas Strip)

We zijn onze dag begonnen met een luxueus ontbijtbuffet in ons hotel (het Aria). Ook dit buffet heb ik bijeengespeeld via MyVegas. Het was enorm rijkelijk en uitgebreid! Zo waren onze magen goed gevuld om een hele dag de Strip te verkennen.

Dat hebben we dan ook gedaan. We hebben rondgekeken in de vele winkels (M&M-shop, Coca Cola-shop, souvenirwinkels, luxeuze winkels, …), hebben terrasjes gedaan (o.a. in het Harley Davidson-café) en wat gegeten, en we hebben ook de vele hotels nog wat verder verkend: Bellagio (met de fonteinen), New York New York, Paris, The Venetian, Ceasar’s Palace (het hotel waar ‘The Hangover’ is opgenomen), MGM-Grand, Cosmopolitan, The Mirage, enz…

DSCN1642 DSCN1650 DSCN1651 DSCN1652 DSCN1665 DSCN1669 DSCN1674 DSCN1676 DSCN1677 DSCN1678 DSCN1679 DSCN1681 DSCN1685

Dit was al ons laatste dagje 😦 maar het was zeker en vast een onvergetelijke en fantastische reis! We hebben hier zulke prachtige dingen gezien en zulke leuke dingen gedaan, het was echt super! Het is ook onmogelijk om te zeggen wat nu het leukste of het mooiste was, want alles is zo verschillend. Het is al onmogelijk om de nationale parken onderling te vergelijken, laat staan dat je een nationaal park als Death Valley met een stad als Las Vegas zou moeten vergelijken… Ik denk dat dat ook één van de pluspunten is aan een reis als deze: de afwisseling, telkens weer heel nieuwe dingen ontdekken. Onvergetelijk!

<- Vorige
Volgende ->

Advertenties

Zondag 28/9 Grand Canyon – Las Vegas

Planning:

  • Naar Las Vegas rijden, ondertussen een stukje Historic Route 66 ‘meepikken’
  • Hooverdam
  • Fremont Street

Overnachting: Aria (Las Vegas Strip)

Dag 16

Alweer de voorlaatste dag van de vakantie 😦 maar ook wel de dag waarop we naar Las Vegas vertrekken. EINDELIJK! Ik heb zo naar die stad uitgekeken 😀

Onderweg hebben we een stukje Historic Route 66 gereden en zijn we gestopt aan de Hooverdam.

DSCN1549 DSCN1562 DSCN1557 DSCN1550

Rond de middag arriveerden we in Vegas… 1 woord: ge-wel-dig. Dit is echt een stad die mij enorm bevalt :D. Het was wel efkes overweldigend toen we uit de parking stapten, het Aria binnen. Eerst een heel stuk stappen (langs de casino’s, uiteraard) voor we aan de lobby kwamen. Dan moesten we eerst nog langs de Mlife desk, we hebben deze twee overnachtingen in dit chice hotel immers gewonnen via MyVegas. Dat was allemaal snel geregeld en dus konden we eens naar onze kamer gaan kijken. Best wel zot 🙂 een zalige badkamer, zalig bed, de kamer voorzien van ‘domotica’ (of hoe noem je dat, dat je maar op een knopje moet drukken om de gordijnen open en dicht te doen enz?). Ook is er een tablet, waarmee je van alles kan regelen (airco, muziek opzetten, wekker, …). Niet slecht, zeker niet als het gratis is 😛

Na het bekijken van de kamer hebben we een eerste snelle blik op de Strip geworpen.

DSCN1580 DSCN1583 DSCN1581

Vervolgens hebben we de bus genomen naar Fremont Street.

DSCN1585

Fremont Street is het ‘oude’ Vegas, waar een enorm LED-scherm boven hangt. ’s Avonds verschijnen daar allerlei shows op. Fremont Street was ook al super. Ik vond er echt een leuke sfeer hangen.

DSCN1587 DSCN1600 DSCN1590 DSCN1589 DSCN1588
Zeker wanneer het donker werd, was het er nòg leuker!

DSCN1601 DSCN1621 DSCN1615 DSCN1613 DSCN1612 DSCN1604 DSCN1602

Na Fremont Street zijn we dan teruggegaan naar de Strip. We zijn nog even gestopt aan de Bellagio om de fonteinenshow te bekijken, en in het Aria zelf hebben we nog snel een paar dollars in de gokkasten gestopt (niks gewonnen jammer genoeg).

DSCN1622 DSCN1638 DSCN1636 DSCN1629 DSCN1624

Las Vegas is echt zoooo indrukwekkend. Ik vind de Strip echt geweldig, je kan hier uren en dagen rondslenteren door alle hotels/winkels/shows/… En wat (en wie) je hier allemaal ziet, echt super. 😀

Nu gaan we vanop onze kamer nog effe van het uitzicht genieten en dan slapen se. We hebben geen stripview, maar wel een mooi uitzicht over de zwembaden van het Aria en de lichtjes van Las Vegas.

DSCN1641 DSCN1640

<- Vorige
Volgende ->

Zaterdag 27/9 Grand Canyon

Planning:

  • Hermit Road
  • Een stukje naar beneden in de Canyon wandelen

Overnachting: Yavapai Lodge (Grand Canyon)

Vandaag was het een rustige dag. We hadden op voorhand gepland om in de voormiddag de west-rim (Hermit Road) nog te gaan bekijken en ’s namiddags gewoon eens NIKS te doen 🙂 we hadden weinig zin om een stukje in de Canyon af te dalen. En het weer leek het daarmee eens te zijn. Voor vandaag was er immers storm voorspeld.

’s Morgens viel het nog mee, het was wel frisjes maar het regende niet. Wel hingen er dreigende wolken boven de Canyon.

DSCN1534 DSCN1536 DSCN1540 DSCN1545

We zijn dus nog enkele uitzichtpunten gaan bekijken en ’s middags waren we terug aan het bar/restaurant van de Yavapai Lodge (waar we logeren). Daar hebben we nog iets gedronken en dan zijn we op ’t gemakje naar onze kamer gegaan. De volgende uren konden we er sowieso niet meer uit want het regende pijpenstelen en het onweerde ook. Dus hebben we wat rust ingehaald 😉 zo tegen 19 uur was de storm voorbij en was er weer een enorm blauwe hemel. Wel zot hoe snel dat hier gaat!

<- Vorige
Volgende ->

Vrijdag 26/9 Monument Valley – Grand Canyon

Planning:

  • Goosenecks State Park
  • Als we tijd en zin hebben: Navajo National Monument
  • Grand Canyon National Park Desert View Drive (met de auto, viewpoints)

Overnachting: Yavapai Lodge (Grand Canyon)

Dag 14

Vanmorgen zijn we op ’t gemakje naar de Grand Canyon vertrokken. Het bezoekje aan Goosenecks State Park hebben we laten vallen, ik geloof nooit dat het het uitzicht van Horseshoe Bend zou kunnen evenaren dus ik had er niet zo veel zin in.

We hebben vandaag de oost-zijde van de rim bekeken, dus waar we met de auto mogen komen. Morgen gaan we de west-zijde bekijken met het shuttlebusje.

Het is heel moeilijk om de Grand Canyon te omschrijven. Het is vooral énorm groot (tja, de Grand Canyon heeft zijn naam niet gestolen 🙂 ). En het is moeilijk om het te omvatten, om de beelden die je ziet om te zetten in ‘echte’ informatie. Als je dan concreet leest hoe groot het allemaal is, is het echt duizelingwekkend.

DSCN1521 DSCN1524  DSCN1526 DSCN1528DSCN1525

Ondanks bovenstaande indrukwekkende ervaring, moet ik er wel bij zeggen dat we wel al veel mooiere dingen hebben gezien. Misschien zijn we ondertussen een beetje verwend door al het natuurschoon en hebben we op korte tijd té veel te verwerken gekregen, maar tja :). Ik ben benieuwd of het morgen beter gaat doordringen. Het is ook gek dat het niet één grote kloof is, maar héél véél grote kloven. Dat maakt het nog moeilijker om alles te verwerken, raar gevoel hoor 😛

DSCN1529

<- Vorige
Volgende ->

Donderdag 25/9 Page – Monument Valley

Planning:

  • Mits we tijd en zin hebben: Navajo National Monument
  • Monument Valley
  • In de namiddag de “Mystery Valley Tour”, onder begeleiding van Daniel
  • ’s Avonds naar Mexican Hat, waar ons hotel gelegen is
  • Gaan eten in de Swinging Steak

Overnachting: Mexican Hat Lodge (Mexican Hat)

Dag 13

Vandaag was een dag vol (positieve) verrassingen… Vanmiddag kwamen we aan in Monument Valley, waar we meteen konden genieten van het mooie (en bekende) Wilde Westen-uitzicht…

DSCN1407

DSCN1403_stitch

Om 14 uur hadden we een Mystery Valley Tour van 4 uur geboekt bij Daniel’s Guided Tours, maar aangezien we er al wat vroeger waren, konden we om 13 uur al vertrokken. Onze gids was Ken (of Keith, daarvan verschillen Filip en ik van mening 😛 maar toch zoiets in die aard 😛 ). Deze tour was meteen de eerste verrassing van de dag. Ik had een beetje schrik dat vier uur te lang ging zijn, en dat de tour een beetje zou tegenvallen omdat ik dacht dat het wel overal ‘hetzelfde uitzicht’ zou zijn. Dit bleek gelukkig volledig verkeerd gedacht te zijn! De tour was  super en Monument Valley / Mystery Valley was echt heel mooi. Het was ook veel groener dan ik had gedacht, ik had verwacht dat we alleen maar zand en rotsen zouden zien.

Eerst liet Ken ons wat grotten zien bovenop een rots, die door de wind waren ‘gemaakt’. Ik kreeg echter spontaan flashbacks aan Sentinel Dome, maar deze keer ben ik écht halverwege blijven staan 😛 deze rots was niet zo hoog als Sentinel Dome, maar verdekke nog steiler en je had er minder grip op. Ik durfde echt niet helemaal naar boven 😛

DSCN1419

Mijn uitzicht van halverwege op de rots. Al hoog genoeg! 😛

DSCN1423

Vervolgens heeft hij ons nog erg veel mooie en bijzondere plekken laten zien. Ik ben echt onder de indruk van Monument Valley. Het is zo veel meer dan ik dacht: veel mooier, veel groener, veel grootser (zoals zo ongeveer àlles in de USA hier groter en grootser is dan ik verwachtte 🙂 ), veel indrukwekkender, …
Hier een kleine selectie van wat we gezien hebben:

DSCN1425

Hier leefden heel vroeger mensen, zo hoog in de rotsen zaten ze beschermd voor de wilde dieren.

DSCN1426

DSCN1434 DSCN1439 DSCN1441 DSCN1447 DSCN1456 DSCN1460 DSCN1465 DSCN1473 DSCN1474 DSCN1477 DSCN1478

Na de tour was het tijd om (via een bekend foto-punt) verder te rijden naar Mexican Hat, het nabijgelegen plaatsje waar we zouden logeren.

DSCN1490

Op deze plaats stopt Forrest met rennen! 🙂

Daarna kwamen de tweede en derde verrassing: het motel is heeel leuk en gezellig én er is gratis wifi (wat ik niet verwacht had).

En tenslotte was het tijd voor de vierde verrassing van de avond: de Swinging Steak. Dit steakhouse ligt bij ons motel en is ‘nogal’ speciaal. De steak wordt namelijk gebakken op een ‘swingende grill’, een schommelende grill! De vierde verrassing was dat het ook nog eens enorm lekker was. Mmm, ik heb genoten van mijn steak 😀

DSCN1502 DSCN1512  DSCN1508 DSCN1504DSCN1510_stitch

<- Vorige
Volgende ->

Woensdag 24/9 Page

Planning:

  • Half Day Raft op de Colorado-river (in de voormiddag)
  • Lower Antelope Cayon
  • Wandeling naar Horseshoe Bend (indien gisteren niet gedaan)

Overnachting: Holiday Inn Express Page-Lake Powell

Gisterenavond zijn we nog iets gaan drinken bij de Windy Mesa, een lokale bar hier. We hebben gezellig aan de toog gehangen 🙂

20140923_172539

Vandaag was het eerst de beurt aan een smooth water raft-trip door de Glen Canyon (die overgaat in de Grand Canyon). We werden met een bus tot aan de voet van de Glen Canyon Dam gebracht, waarvoor we eerst 2 mijl (meer dan 3 kilometer) door de rotswand moesten rijden! Deze dam is maar nét iets kleiner dan de Hooverdam in Las Vegas.

Om in te stappen in onze boot moesten we om veiligheidsredenen even een helm dragen, aangezien we onder een brug door moesten stappen.

DSCN1239  DSCN1254

DSCN1232

Vervolgens begonnen we te varen. Het was leuk om de door de Canyon te varen, een speciale ervaring!! Onze gids David, een jongeman uit Page, stopte ook geregeld om wat meer uitleg te geven over de geschiedenis, geologie, natuur, … Hij was echt een toffe en goede gids!

DSCN1259 DSCN1251DSCN1267
Na een tijd varen meerden we even aan aan een strandje. Daar konden we ook petrogliefen bekijken, gemaakt door de Navajo Native Americans (ook bekend als Navajo-indianen).

DSCN1291 DSCN1294 DSCN1292 DSCN1324

Na deze pauze vaarden we door de Horseshoe Bend, waar we gisteren dus nog bovenaan hadden gestaan. Nu zagen we pas goed hoe hoog de wanden van de Canyon waren! En dit zou nog niets zijn in vergelijking met de Grand Canyon…

DSCN1305_stitch

Toen deze leuke trip afgelopen was, was het in de namiddag al tijd voor de volgende activiteit, waarbij we voor het eerst in levende lijve kennis zouden maken met de Navajo-indianen: een bezoek aan de Lower Antelope Canyon, een bekende slotcanyon in de grond! Ook hierbij hadden we een hele leuke en vriendelijke gids, een jonge Navajo-vrouw. Ze gaf overal supergoede uitleg bij en vertelde ook telkens hoe je de mooiste foto’s kon maken. Ze nam echt de tijd om iedereen persoonlijk meer uitleg te geven, heel fijn!

De Lower Antelope Canyon is echt een prachtige Canyon, héél speciaal, met zijn rare rotsformaties en mooie lichtinvallen. Ook wel een beetje gevaarlijk soms: een paar jaar geleden zijn er meer dan 10 toeristen omgekomen in deze Canyon, doordat er plots noodweer uitbrak en ze verrast werden door flashfloods. Sindsdien zijn er wel extra veiligheidsmaatregelen genomen (zo hangen er bovenaan metalen bakken met touwladders in, die in geval van nood naar beneden gegooid kunnen worden), maar ik zou het toch niet willen meemaken. Gelukkig was het vandaag een perfect heldere dag. Komend weekend verwachten ze hier echter wel een grote storm.

DSCN1344 DSCN1393 DSCN1370 DSCN1362 DSCN1356

Op het einde kwamen we terug uit de kloof, en dus uit de grond 🙂

DSCN1401

’s Avonds zijn we in Page nog iets gaan eten in het ‘Bonkers-restaurant’: een cheeseburger met Waffle Fries en een Chef’s Salad met kip.

20140924_163931
Ik verwacht dat we de komende drie avonden (1 avond in Mexican Hat en 2 avonden in de Grand Canyon) geen internet zullen hebben, dus waarschijnlijk zullen de volgende blog-updates pas geplaatst worden als we in Vegas arriveren. 😉

<- Vorige
Volgende ->

Dinsdag 23/9 Bryce – Page

Planning:

  • Toadstool Hoodoos / Rimrocks (Kanab)
  • Best Friends Animal Society (Kanab)
  • Lake Powell + Glen Canyon Dam
  • Eventueel wandeling naar Horseshoe Bend, als er nog tijd genoeg is (anders doen we die morgen)

Overnachting: Holiday Inn Express Page-Lake Powell

Dag 11

Vandaag zijn we eerst gestopt in Kanab’s Best Friends Animal Society. Aangezien het nog eventjes duurde voor er een tour zou beginnen, hebben we gewoon wat rondgekeken in het Welcome Center en zijn dan voortgereden.

De volgende activiteit voor vandaag was een wandeling naar de Toadstool Hoodoo. Het was warm!

DSCN1208

DSCN1207

En daar was hij dan…

DSCN1212 DSCN1215

Na deze wandeling reden we  verder naar Page. We konden al een eerste blik werpen op de Glen Canyon Dam en Lake Powell, maar we gaan die morgen beter bekijken. Voor vandaag stond er nog een wandeling op het programma naar Horseshoe Bend, een bekende meander in de Colorado River. Het was niet zo’n lange wandeling maar wel zwaar (vooral de terugweg omhoog), aangezien de wandeling door mul zand ging. De brandende zon maakte het ook niet gemakkelijker 😉

DSCN1216

Het uitzicht was echter dubbel en dik de moeite!! Ik ben wel niet te dicht bij de afgrond gaan staan, brrr, dat gaat daar echt RECHT naar beneden 😛

DSCN1221 DSCN1226 DSCN1222

Morgen zullen we ook door de Horseshoe Bend varen… Nu eerst eventjes relaxen op de hotelkamer en sewens nog eventjes in Page gaan rondkijken, iets eten of drinken 🙂

<- Vorige
Volgende ->